¿QUÉ PASA CUANDO LA DEMOCRACIA MUERE?

Apr 6, 2021

Caracas, Venezuela-May 12, 2017: Riot police block a march in an almost daily series of sometimes deadly protests against the government of President Nicolas Maduro ©iStockphoto

“Venezuela se ha convertido en una amenaza para la seguridad, la estabilidad y la democracia del hemisferio”.

“Creo que cualquier opción… es legítima para proteger a millones de venezolanos que sufren del hambre, que sufren de las enfermedades, que sufren de los crímenes contra la humanidad, que sufren de las violaciones de derechos humanos”

-David Smolansky

A veces eres conocido por los amigos que tienes; otras veces por los enemigos que haces. Como lo es actualmente en el caso de Venezuela. Los aliados del país son China, Cuba, Irán y Rusia; los enemigos incluyen a los EEUU, Europa y las democracias de América Latina.

¿Qué más necesita saber sobre un <<Estado Fallido>> que en su momento fue una de las democracias más prósperas de las Américas?

David Smolansky, un joven político venezolano obligado a huir del país para evitar el encarcelamiento, cree que deberíamos conocer a la Venezuela que podría ser: “un país con muchas oportunidades, un país que [podría] estar seguro … un país que podría volver a explorar petróleo, pero también podría diversificar su economía, un país que podría ser uno de los mejores países para visitar en el mundo”. En uno de los últimos episodios del podcast New Thinking for a New World, Smolansky señala la vasta riqueza natural de Venezuela: las mayores reservas de petróleo del mundo, la octava mayor reserva mundial de gas, la duodécima mayor reserva mundial de oro, y potencial ilimitado del turismo como los activos que podrían transformar el futuro de Venezuela.

Sin embargo, hoy muchos venezolanos no solamente viven en pobreza; cada vez hay más personas enfermas, están muriéndose del hambre y huyendo del país. De una población de 28 millones, nueve millones están desnutridos; 25 millones viven en la pobreza; y las tasas de enfermedades infecciosas están aumentando bruscamente (por ejemplo, tiene la tasa más alta de tuberculosis en cuatro décadas); y la mortandad infantil y materna están aumentando dramáticamente. Muchos de los que pueden huir lo hacen: casi 6 millones de venezolanos se encuentran fuera del país, dispersos en su mayoría por Sudamérica.

Generalmente, un colapso tan épico es resultado de la guerra. Pero en el caso de Venezuela, existe otra historia. Según Smolansky, “Este es un estado criminal, una cleptocracia donde, según tantos expertos, se estima que en estos veintidós años [desde que Hugo Chávez fue elegido presidente y sucedido por Nicolás Maduro en 2013] aproximadamente $ 1 trillón de dólares [fue] robado en Venezuela … Todo lo que va a las cuentas venezolanas es literalmente robado por estas pandillas. Y no es sólo Maduro. Estamos hablando aquí de diferentes personas que forman parte del régimen; se comportan como un cartel de la droga, literalmente. Este es un cartel de la droga que está [en] el poder, que controla la infraestructura del estado, que administra campos petroleros, que administra campos de gas. Por supuesto, la población está completamente desprotegida “.

La pandemia sirve como ejemplo de la toma de decisiones del gobierno de Maduro. “Las vacunas en Venezuela no son una prioridad para las personas que están en los hospitales como médicos o enfermeras, ni para… los ancianos”. En cambio, según Smolansky, la política reconocida del propio gobierno, es priorizar “las fuerzas armadas, especialmente los generales … los miembros del partido político [del gobierno] … y el gabinete del régimen”.

La ironía es que el desastre de Venezuela no fue el resultado de un golpe de Estado, ni una violenta toma del poder por parte de la mafia con uniforme militar, sino ha sido la consecuencia de una elección democrática. “Hugo Chávez… aprovechó de las herramientas democráticas para conquistar el poder, y desde el poder destruyó esas herramientas democráticas. Fue elegido en unas elecciones libres y justas. Fue elegido en un sistema que solía tener democracia. Fue elegido en un sistema que solía tener medios independientes. Fue elegido en un sistema que no tenía presos políticos ”. En la década de los noventa, Venezuela tenía problemas —el aumento de la pobreza, la inflación, los políticos corruptos— pero no parecían catastróficos y palidecían en comparación con las condiciones actuales.

Sin embargo, los venezolanos permiten que un líder electo se apropie de la “democracia … para destruir la democracia”. Esa es una lección que Smolansky espera que la gente aprenda de la espiral descendente de su país. Su corolario es que, una vez que la democracia se corrompe, es muy difícil recuperarla. Cita a Maduro diciendo: “si no podemos ganar por los votos, vamos a ganar por las balas”.

En este punto, algunos críticos podrían sugerir una narrativa contraria: que la hostilidad y las sanciones de los Estados Unidos han desencadenado el colapso económico del país y lo han obligado acercarse con más firmeza hacia los brazos de los países que están dispuestos a tratar de mitigar la presión estadounidense. Smolansky no aceptará nada de eso. “No creo que las sanciones hayan afectado a los venezolanos. La peor sanción que tenemos es el régimen de Maduro. La gran mayoría de las sanciones que se han aplicado en Venezuela son sanciones individuales. Y nuestras sanciones no solo han sido implementadas por los EEUU, sino también por países como Canadá, Panamá y la Unión Europea. Sanciones a los involucrados en crímenes de lesa humanidad, violaciones de derechos humanos, narcotráfico, corrupción, lavado de activos ”.

Hoy Smolansky, quien una vez fue elegido como el alcalde más joven de Venezuela, se encuentra en exilio político en Washington, esperando y abogando por acciones tanto nacionales como internacionales para derrocar al régimen en Caracas. Su preferencia son las elecciones, que confía en que lo cambiarán todo. Pero es igualmente claro que no existen las condiciones para unas elecciones “libres y justas” como, insiste, se demostró en las elecciones a nivel nacional para una nueva legislatura a fines de 2020. “Lo que sucedió en diciembre fue completamente un fraude. Fue ilegítimo. No fue reconocido por la gran mayoría de los países de América Latina, por la Organización de Estados Americanos, por los EEUU, por Canadá, por la Unión Europea ”.

Para Smolansky, la conclusión es obvia: se necesita urgentemente “más presión de la comunidad internacional” para cambiar el gobierno. Sostiene que la “responsabilidad de proteger” aceptada mundialmente por las Naciones Unidas impone obligaciones a los países de acudir al rescate de los venezolanos oprimidos. Sin embargo, argumenta, el enfoque de sanciones de la comunidad mundial no ha logrado prevenir crímenes masivos contra la humanidad en curso. ¿Y la diplomacia? “Bueno, en Venezuela hemos tenido más de 20 mesas redondas de negociaciones con la comunidad internacional como observadores, y no hubo acuerdo”.

Eso deja una alternativa importante: “Es legítimo usar la fuerza a través de formas humanitarias para proteger a las personas que están sufriendo”. Smolansky evita un llamado explícito a la intervención militar desde fuera de Venezuela, incluso cuando cita el caso del derrocamiento estadounidense de Manuel Noriega de Panamá en 1990 como un ejemplo de acciones pasadas que destituyeron a un presidente electo convertido en narcotraficante. “Eso es de la vieja escuela”, dice, incluso mientras insiste en que “cualquier opción es legítima” hoy.

Dadas las circunstancias, tal vez esa sea la única respuesta que pueda dar un político antiguo y futuro. Pero Smolansky cree firmemente que su país tiene un futuro más brillante que el pasado. “Sueño todos los días con volver a Venezuela. Creo que lo más poderoso que va a pasar en Venezuela no solo será el restablecimiento de la democracia y la libertad, sino dar la oportunidad a los [mas de] 5.5 millones que han huido de regresar y reunirse con sus familias. Y para eso trabajo todos los días “.

Quizás no sea un plan, pero al menos una meta.

 


David Smolansky recently spoke with Alan Stoga as part of the Tällberg Foundation’s “New Thinking for a New World” podcast series. Hear their whole conversation here or find us on a podcast platform of your choice  (Apple Podcast, Spotify, Acast, Stitcher, Libsyn, etc).

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